【兴聚投资管理】197亿美金收购Nuance,微软降生史上第二大收购案

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就在今天,微软史上第二大收购案降生了。

当地时间4月12日,微软和人工智能及语音手艺公司Nuance Communications配合公布通告,宣布双方已杀青最终协议,微软将以每股56美元,包罗Nuance的净债务、总价197亿美元的现金收购Nuance。这个价钱较Nuance于4月9日的收盘价溢价约23%。

在此之前,微软最大一笔收购案是2016年以262亿美元收购社群网站Linkedin(领英),而Nuance事实是一家怎样的公司,让微软斥重金举行收购呢?

Nuance:美国的

单说Nuance公司,许多人或许并不领会。但在智能语音领域,Nuance是全球一流公司,被网友称为“美国的科大讯飞”。Apple的语音助手Siri就是由Nuance辅助开发的,其卖力Siri的语音识别部门。

Nuance确立于1992年,2005年在纳斯达克上市。除了为消费者和企业客户提供语音识其余手艺支持外,Nuance也为许多、互联网机构提供语音工具来获得收入。2020第四序度,公司营收约3.46亿美元,净利润为700万美元。

早在2019年,微软就与Nuance宣布确立战略相助同伴关系,Nuance将部门基础设施和托管产物迁徙到微软医疗云平台上。两者在医疗保健和人工智能领域配合开发了临床智能识别手艺(ACI),利便医生在就诊时纪录与病人的对话,将这些信息保留在电子医疗纪录中。

有剖析师以为,微软此次收购Nuance将加速其医疗保健行业的数字化历程。

Nuance在AI+医疗领域的语音转录手艺可以并入微软现有的云盘算软件中,改善其转录服务,这将有利于微软进一步切入医疗保健市场。

微软示意,该收购置卖已获Nuance和微软董事会的一致批准,尚需获得Nuance股东以及羁系部门的批准。这笔生意将在今年年底完成接受整合,马克·本杰明(Mark Benjamin)将继续担任Nuance首席执行官,向微软云与人工智能执行副总裁斯科特·格思里(Scott Guslee)汇报事情。

受到此新闻影响,Nuance股价上涨,停止美东时间4月12日美股收盘,该股涨15.95%,报52.850美元/股。

结构语音智能领域,微软的“买买买”生涯

从1987年收购Forethought最先,多年以来,微软收购速率不减。据统计,微软完成了270多次的收购,在“买买买”的路上,包罗Nuance在内,有13笔的收购价钱超10亿美元。

2020年8月,微软欲以500亿美元的价钱,收购抖音外洋版TikTok在美国、加拿大、新西兰和澳大利亚的营业。只管收购并未杀青,这也显示出微软拓张营业,钻营新业绩增进点的野心。

今年3月10日,微软以75亿美元完成了对游戏开发商Bethesda Softwork母公司ZeniMax的收购,微软增强了在游戏内容上的实力,获得了《上古卷轴》、《辐射》等经典RPG游戏IP。

4月,路透社还爆出与收购Nuance同时举行的另一收购案,微软正在商谈以100多亿美元收购视频游戏谈天平台Discord。

在微软重大的收购疆土中,语音智能领域是不容忽视的一部门。近年来,微软公布了多款AI翻译和语音产物,将AI手艺视为云服务营业的主要推动力。

这个历程并不是一帆风顺的。微软官方透露,其旗下的语音助手应用Cortana(小娜)已在2021年3月31日正式住手服务,未来会将重心放在Microsoft 365的语音助手上。

从2014年在开发者大会公布最先,带着微软野心的语音助手应用Cortana没能占有足够大的用户群。果然资料显示,2016年至2018年,Cortana的月活跃用户从1.45亿增至1.48亿,用户增量微弱。

Cortana的退出,除在语音智能领域未找到准确的应用场景、拥有一定的用户规模外,随同着Windows Phone的覆灭,硬件端显示乏力,也是其失败的部门缘故原由。

高价收购Nuance后,通过旗下相关营业与Nuance的语音识别手艺举行整合,微软提升了在AI+医疗领域的实力。

然而除微软外,苹果、谷歌、亚马逊等巨头也在人工智能手艺、医疗云服务领域搭建了自己的团队,加大相关投资力度,微软仍将面临猛烈的行业竞争。